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5 formas de proteger a sus pollos de los halcones

5 formas de proteger a sus pollos de los halcones



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FOTO: Shutterstock

“¡Avistamiento de halcones! ¡Voy en camino!" lee el mensaje en Facebook. Daniel cría gallinas y gallinas estándar a una milla al noroeste de mí, y su aviso me puso en alerta de inmediato. Con los prados y los bosques en su invierno más crudo, los halcones han aumentado su actividad en busca de alimento. Mi vecina Faith lo sabe muy bien: un halcón de cola roja se había abalanzado y le había arrebatado a su hermosa pollita Silkie de su patio trasero un par de semanas antes.

Agradeciendo a Daniel, me dirigí de mi oficina a la cocina donde pude ver nuestros gallineros. Los pájaros se comportaron con normalidad, deambulando en busca de cualquier golosina que pudieran recoger del suelo. Después de unos 20 minutos, sentí que los gallos tenían cosas en la mano y regresé a mi computadora portátil, escuchando en caso de que comenzaran a cantar alertas.

Los depredadores son una amenaza constante para todos los propietarios de aves de corral. Nos preocupamos por los mapaches y las zarigüeyas que trepan por muros y vallas para llegar hasta nuestros pájaros, serpientes y ardillas robando huevos, zorros y coyotes llevándose nuestras gallinas. Centramos tanta atención en estas criaturas que se arrastran, se arrastran, se deslizan y corren, que a menudo pasamos por alto los peligros que literalmente nos pasan por alto: los depredadores aéreos.

Un gran grupo de depredadores aéreos, los búhos, son en su mayoría nocturnos y cazan cuando nuestras aves generalmente están encerradas en sus gallineros por la noche (aunque algunos criadores de pollos han informado que tienen que ahuyentar a los búhos durante el día). Los halcones, sin embargo, merodean predominantemente durante las horas del día. Con más de 15 especies de halcones en América del Norte, es probable que los avicultores tengan al menos uno como vecino. Asegúrese de que sus aves no se conviertan en comida rápida para estos invitados no deseados siguiendo estas sugerencias para proteger sus bandadas de los halcones.

1. Reúna a sus vagabundos

Las aves de corral pueden tener el mundo a sus pies, pero estos pollos son los más fáciles de atacar por los halcones. Es difícil encontrar refugio y seguridad en la cordillera, mientras que la naturaleza ofrece muchos lugares para que los depredadores se posen y observen. Proteja a sus pollos creando un recinto, o corra, conectado a su gallinero. Un gallinero ofrece mucho espacio para deambular, pero también mantiene a los pollos acorralados de forma segura y más cerca. Bonificación: recolectar huevos es más fácil porque no tiene que buscar en toda su propiedad. Si no es posible una carrera o un gallinero permanente, considere la posibilidad de construir un tractor para pollos móvil. Esto mantiene a sus aves en un solo lugar pero aún les permite disfrutar de sus pastizales bajo protección.

2. Cubre tus carreras

El alambre de gallinero es endeble y, por lo tanto, es una valla pobre para un gallinero; los depredadores terrestres pueden atravesarlo; es una excelente cobertura superior para sus aves. La visión de una capa protectora entre él y sus capas suele ser suficiente para disuadir a un halcón, especialmente si la red utilizada es naranja, que los halcones pueden ver fácilmente. Esas aves rapaces que intentan zambullirse a través de la malla de gallinero se enredan en ella, lo que les da a sus pollos tiempo para retirarse a un lugar seguro. Cualquier tipo de red tiene el mismo propósito de protección al cubrir una carrera. Para una máxima protección, asegúrese de que la cubierta esté bien sujeta.

3. Brilla un poco de brillo

Las superficies reflectantes en forma de espejo han demostrado su eficacia durante mucho tiempo para asustar a los depredadores aéreos. La North American Bluebird Society y el Cornell Lab of Ornithology los recomiendan para minimizar el daño de las aves, manteniéndolos alejados de su objetivo previsto o de un área que consideran fácil de capturar. Los fantasmas de depredadores listos para usar se pueden encontrar en Amazon y otras fuentes en línea, así como en las tiendas de suministros para aves silvestres, pero solo se necesitan materiales como CD o DVD antiguos, cinta reflectante o tiras largas de Mylar plateado para crear el suyo. Instálelos en lo alto de su gallinero o en la parte superior de la línea de la cerca de su carrera para crear un disuasivo brillante para los halcones curiosos y otras aves depredadoras.

4. Esconde la comida

Varias especies de halcones, incluido el gavilán de piel afilada y el gavilán de Cooper, se alimentan como blanco, no por la comida que se ofrece allí, sino por las aves que se congregan para comer. Para evitar que sus chooks se corten durante el transcurso de la cena, reubique sus comederos y bebederos de manera que estén dentro de sus gallineros y no en los corredores. Si no hay ningún lugar dentro de su gallinero donde se puedan instalar de manera higiénica, considere la posibilidad de construir una estación de alimentación en su recorrido. Una estación de alimentación cubierta mantendrá a sus aves seguras mientras comen y también les proporcionará un lugar para esconderse en caso de que un halcón pase por encima.

5. Traiga a los chicos

El papel tradicional de un gallo, además de ayudar a crear polluelos, es proteger su bandada de gallinas. A la primera señal de peligro, un gallo llamará a sus hijas, enviándolas corriendo a un lugar seguro mientras él se pone en guardia contra la amenaza, real o percibida. A veces he mirado por la ventana y he visto media docena de gallos, inmóviles frente a las puertas de sus gallineros, con la cabeza estirada hacia el cielo y sin una gallina a la vista. Por lo general, un buitre de pavo ha sido la fuente de alarma, pero una vez un halcón de cola roja se posó en lo alto de nuestro gallinero de Orpington. La cacofonía que provocó esta intrusión podría haber despertado a los muertos. Para cuando Jae y yo salimos corriendo, el halcón ya había despegado, sin duda bastante disgustado por el estruendo.

No todas las ciudades, pueblos o asociaciones de propietarios permiten gallos, así que consulte los estatutos y ordenanzas locales antes de agregar un gallo a su rebaño. Permita una cuarentena de 30 días lejos de sus niñas para asegurarse de que todos se mantengan saludables.

Por más molestos que sean los halcones para los avicultores, es fundamental recordar que están protegidos por la ley federal. La Ley de Aves Migratorias prohíbe a cualquier persona, incluso al propietario de un pollo cuyo rebaño ha sido diezmado por estas aves rapaces, herir o matar halcones o causarles daño de otra manera. Si ha tomado las medidas sugeridas aquí sin resultados positivos, comuníquese con la oficina local del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. O con el departamento de agricultura de su estado para buscar ayuda para resolver su situación de halcón.

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