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Cultive su rebaño en libertad para obtener pollos más felices y mejores huevos

Cultive su rebaño en libertad para obtener pollos más felices y mejores huevos



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FOTO: Shutterstock

¿Sueñas con pintorescos campos de hierba salpicados de gallinas camperas? ¿Está listo para reducir su factura de alimentos orgánicos para pollos? ¿Quiere dejar libres a sus pollos y disfrutar de los beneficios de los huevos verdaderamente de gallinas camperas? Se puede hacer. Los pollos de corral se encuentran entre los pollos más sanos y felices, y producen huevos increíblemente nutritivos. Además, no tienen rivales cuando se trata de simplicidad.

El término "cría libre" describe un método de cultivo que permite a los animales vagar libremente al aire libre. El término a menudo se aplica de manera imprecisa cuando se trata de etiquetas de cartón de huevos. Sin embargo, un verdadero ave de corral puede vagar sin los límites de las vallas interiores. Un pollo de corral es una raza rara, pero posiblemente el mejor pollo para mantener, criar y proporcionar desayuno. Sin embargo, la cría en libertad hace más que proporcionar pollos y huevos saludables; proporciona un entorno más saludable para los criadores de pollos y el medio ambiente. Para mantenerlos adecuadamente, solo necesita una cooperativa nocturna y mucho espacio.


Un lugar más alto

Para mantenerse saludable, un pollo necesita ejercicio, un entorno de vida saludable, mucha agua fresca y una dieta nutritiva. El pájaro de corral lo consigue todo.

La búsqueda de comida hace más que producir huevos saludables. Los pollos de corral hacen más ejercicio y luz solar y, en general, son más felices. Una gallina a la que se le permite pasar el día deambulando por los campos y los árboles en busca de su próxima comida o golosina es una gallina feliz. Observe algunos pollos durante un breve período de tiempo y, sin duda, verá cuánto disfrutan de la "caza". Rascar y picotear es más que un pasatiempo; es lo que hacen las gallinas. Una gallina no pierde tiempo antes de enseñar a sus polluelos el arte de ganarse la vida.

Los pollos de corral hacen mucho ejercicio, por lo que el peso rara vez es un problema. Cuando los pollos se alimentan con demasiadas golosinas y no hacen suficiente ejercicio, puede resultar en problemas de salud. Los pollos que deambulan libremente por lo general queman más calorías en sus búsquedas de comida y bocadillos, manteniéndolos delgados y en forma.

Los requisitos nutricionales de un pollo también se simplifican con la cría en libertad. Con un paisaje complaciente en su pico, una gallina consumirá naturalmente una dieta saludable. El sustento nativo de un pollo consiste en bayas, semillas, insectos, larvas y verduras. Estos alimentos de origen natural proporcionan los carbohidratos, aceite, proteínas, vitaminas y minerales que necesita el pollo.

Descompostura

Los agricultores han emparejado pollos y vacas durante años para lograr una agricultura sostenible. Cuando a este dúo se le permite coexistir, la granja, los animales y el medio ambiente se benefician: las vacas mantienen la hierba cortada para que los pollos puedan llegar a todos los insectos y semillas, y las vacas "alimentan" a los pollos gratis, como les encanta a los pollos. rompiendo y rascando pasteles de vaca.

Se puede recolectar una cantidad asombrosa de nutrientes de los excrementos de vaca: granos no digeridos, semillas, gusanos, larvas e incluso pedazos de estiércol. Por poco apetitoso que parezca, el estiércol proporciona muchas vitaminas esenciales y otros nutrientes al pollo.

"Es beneficioso mantener a las gallinas y las vacas juntas o permitir que las gallinas se alimenten en pastos previamente utilizados por las vacas", señala Jacquie Jacob, gerente de proyectos de extensión avícola en la Universidad de Kentucky en "Interacciones de gallinas en bandadas de aves de corral pequeñas y de traspatio con Otras especies ".

“Los pollos comerán cualquier alimento que las vacas hayan dejado caer y picotearán el estiércol de las vacas en busca de larvas. Un sistema de rotación de ganado-pollo es bueno para reducir los problemas de moscas ”.

Este equipo también es ideal para los pastos porque los pollos esparcen los pasteles de vaca, lo que permite que el estiércol se convierta en abono más rápida y fácilmente en la tierra. Esto evita los puntos muertos, reduce las enfermedades y controla las poblaciones de insectos. Quizás una de las mejores formas de mantener a las moscas fuera de la granja es conseguir una bandada de pollos de corral.

Aprendiendo a volar

Los pollos de corral también son beneficiosos para los agricultores y las granjas. Debido a que al pollo se le permite recorrer la tierra en busca de alimento, consumirá alimento para pollos menos comercial, especialmente en paisajes exuberantes donde abundan las delicias de pollo. Esto puede ahorrarle al agricultor cantidades sustanciales de dinero. Durante la mayoría de las temporadas en climas moderados, un pollo con libertad para explorar puede ser bastante ingenioso. Hay muchos festines comestibles que se encuentran en las granjas de todas partes. Los pastos, el suelo debajo de las casetas de conejos, los corrales de cerdos, los jardines, los contenedores de abono e incluso el piso del granero proporcionan comida a los pollos sin restricciones.

El criador de pollos también puede ahorrar dinero en arena con la cría libre. Debido a que los pollos no tienen dientes, dependen de su molleja y un poco de arena para "masticar" su comida. En la mayoría de las circunstancias, las gallinas criadas en libertad recogen toda la arena que necesitan de la naturaleza. Trozos de roca, arena y escombros se incorporarán de forma natural a la dieta del pollo.

En última instancia, un pollo más saludable significa huevos más saludables para que el granjero los consuma y venda. La dieta de los pollos de corral es más fresca, más orgánica y menos procesada. Al igual que los humanos, los pollos son más saludables cuando comen una dieta fresca, cruda y natural. Asimismo, los huevos de estas parvadas camperas contienen más nutrientes que los de sus contrapartes confinadas. Un huevo de gallina de corral tiene una yema que brilla con supremacía nutricional. El color naranja brillante no es un signo de frescura; es un signo de un valor nutricional excelente dentro del huevo y un signo de una gallina sana.

Otro beneficio de tener pollos de corral es la simplicidad de este método de cultivo. No se deben erigir vallas. No es necesario colgar puertas. No se necesitan carreras, jaulas para pájaros ni tractores de pollos. La única necesidad del pollo de corral es su hogar. Al mantener a los pollos libres, también se reduce la cantidad de espacio necesario dentro del gallinero. Cuando se permite que los pollos deambulen libremente, solo necesitan espacio suficiente en las barras de descanso para dormir cómodamente por la noche, al menos 8 pulgadas de barra de descanso por ave.

Caída libre

Los pollos de corral también son excelentes para el medio ambiente y causan menos presión sobre la tierra. Con la cría en libertad, el criador de pollos nunca se enfrenta al problema de un gallinero desolado y repugnante. Cuando los pollos están encerrados, es solo cuestión de tiempo antes de que se salgan con la suya con el área. Pasa todo el tiempo. Un alma bien intencionada y amante de los huevos decide criar algunas gallinas ponedoras. Cerca un hermoso espacio para pollos en la esquina del patio y pone un gallinero.

Antes de que pase mucho tiempo, el bonito jardín verde se transforma en un desierto, vacío de toda vida. Inevitablemente, no queda nada para rascar y picotear, dejando que los pollos dependan únicamente de su cuidador, y generalmente una bolsa de alimento, para su sustento.

Este nunca es el destino del ave de corral. El mundo es su buffet, y mientras ella esté dispuesta a cazar, la comida está ahí para tomar. Debido a que los pollos libres no se concentran en una sección de la tierra, el paisaje no sufre demasiada presión.

Los agricultores también pueden reducir las poblaciones de insectos y bichos en su propiedad con la cría en libertad. Los pollos son excelentes exterminadores. Comen casi cualquier insecto o bicho. A los pollos les gustan las garrapatas, los bichos que se arrastran y hasta se comen las larvas de mosca del estiércol.

Aquí vienen mis chicas

Comenzar con una bandada de pollos de corral es fácil. Empiece por elegir la propiedad inmobiliaria adecuada para la nueva morada del rebaño. Al decidir dónde montar el gallinero, tenga en cuenta lo siguiente.

En primer lugar, la ubicación debe ser segura. Las áreas gruesas y boscosas o las líneas de madera pueden no ser el lugar ideal para el gallinero. Aunque la cubierta de árboles puede brindar cierta protección contra los depredadores aéreos, como los halcones, los bosques suelen ser el hogar de muchos otros depredadores que buscan una cena de pollo. Una bandada vulnerable de gallinas suele estar más segura con el gallinero en un campo u otro espacio abierto con solo unos pocos árboles.

Una vez que haya seleccionado la ubicación, puede mover las aves a su nuevo hogar. Los pollos de corral deben estar entrenados para que regresen a casa a dormir por la noche. Este es un proceso simple que comienza con "campamento de pollos". Una vez que los pollos tengan la edad suficiente para estar libres de una criadora, pueden ser bienvenidos al gallinero.

Empiece por confinar a las gallinas en el gallinero durante unos días. Durante este tiempo, deberá proporcionar alimento para pollos de alta calidad y mucha agua fresca dentro del gallinero. Vuelva a llenar la comida y el agua todos los días. Para entrenar a una bandada de pollos para que vengan cuando los llamen, simplemente diga “aquí-pollito-pollito-pollito” cada vez que se reponga la comida. Aprenderán rápidamente que esta llamada significa cena y vendrán corriendo cuando la escuchen.

Después de unos cuatro días, abra la puerta del pollo y deje que los pollos salgan a su propio ritmo. Regresarán a su casa por la misma puerta todos los días al atardecer. Durante los primeros días o semanas, las gallinas probablemente se quedarán cerca de su casa. En poco tiempo, se aventurarán por las colinas y los graneros en busca de cosas buenas para comer.

Se puede alentar a los pollos tímidos a que corran libremente. Lleve a la parvada a las áreas que contienen algunos buenos bocadillos de pollo y simplemente rocíe un poco de alimento. También puede alentar a las gallinas a que corran libremente ofreciéndoles una variedad de alimentos. Los pollos que solo comen piensos comerciales pueden no reconocer las verduras o semillas como alimento. Proporcionar a las gallinas sobras saludables de la cocina o del jardín les abre regularmente los ojos a una comida nueva y deliciosa. Cuanta más experiencia tenga una bandada de pollos con la cría en libertad, más competente se volverá.

Vigile a los pollos y ofrezca alimento de libre elección según sea necesario para complementar su dieta. El pollo de corral pronto aprende dónde encontrar las mejores comidas y probablemente comienza a ignorar el alimento comprado en la tienda, lo que reduce en gran medida sus facturas de alimento y produce un granjero feliz.

Si quitar todos los tractores de pollos, corredores y vallas parece irresponsable y arriesgado, simplemente relájese. Los pollos de corral pueden ser algunos de los pollos más seguros. Debido a que están constantemente en busca de nutrientes, por lo general son más saludables, más delgados y con más energía. Esto hace que el escape de un depredador hambriento sea mucho más probable.

Además, con la libertad de alimentarse también viene la libertad de evadir a los depredadores. Muchos ataques a pollos ocurren directamente en sus casas o corrales. Estar atrapado en una carrera también puede significar no tener forma de escapar de una alimaña hambrienta.

Eres tan malo

Los depredadores pueden representar un riesgo real para las situaciones en libertad, sugiere Terry E. Poole, agente emérito principal de la Extensión de la Universidad de Maryland, en "Introducción al desarrollo de una empresa avícola de corral en libertad".

La construcción de una cerca perimetral eficaz alrededor de su propiedad es un buen comienzo. Poole afirma que la cerca debe tener al menos 6 pies de altura y tener una malla lo suficientemente pequeña para que los depredadores no puedan pasar. También recomienda que la cerca perimetral se entierre al menos 6 pulgadas en el suelo para evitar que los depredadores caven debajo. Se puede agregar cable eléctrico cerca de la base de la cerca para detener a los excavadores y en la parte superior para evitar que los depredadores trepen por encima de la cerca.

“Otra buena práctica preventiva es mantener los pastos cortados o pastoreados”, dice Poole. "Esta práctica elimina gran parte de la cobertura preferida por los depredadores que se sienten más cómodos acercándose a sus presas sin ser vistas en la hierba alta".

La cría en libertad, como otros métodos de cría de pollos, no es perfecta; sin embargo, proporciona una gran vida tanto para los pollos como para los criadores de pollos, y es mejor para el medio ambiente. Los pollos de corral viven vidas más saludables y felices llenas de alimentos frescos y reales.

El método de campo libre es fácil de adoptar y poner en práctica. Sin lugar a dudas, proporciona los huevos y la carne más sabrosos y nutritivos del planeta al tiempo que permite a las gallinas cumplir su destino como cazadores y picoteadores.

Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2018 de Pollos revista.


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