Interesante

Buscando un cambio

Buscando un cambio


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Por Cherie Langlois

El verbo "forraje" es una palabra que suena científica y que se escucha con mayor frecuencia en relación con los animales y los pueblos indígenas.

Significa "buscar comida" y para mí evoca imágenes de colibríes que se deslizan entre las flores de grosellas, cabras husmeando en busca de los primeros brotes de ortigas de la primavera o mujeres nativas americanas, con cestas en la cadera, arrancando con gracia las moras del salmón.

Supongo que se podría decir que la mayoría de los humanos modernos en el mundo desarrollado siguen siendo una especie de recolectores, aunque nuestras vidas ya no dependen de nuestras habilidades de búsqueda. Después de todo, buscamos en los pasillos de los supermercados, recogiendo todos los alimentos imaginables de todos los puntos del mundo para encontrar lo que necesitamos o queremos: plátanos traídos de Costa Rica, pimientos rojos cultivados en California, pescado congelado de China.

Si tenemos mucha suerte, es posible que incluso encontremos opciones más frescas, sabrosas y cultivadas más cerca de casa para buscar comida, en nuestros propios jardines o en los mercados de agricultores y puestos agrícolas cercanos.

En 1980, surgió otra oportunidad de alimentación local cuando se abrió una pequeña tienda refrescante en Austin, Texas. ¿Su misión? Ofrecer alimentos de calidad en su forma más pura y promover productos locales y de cultivo ecológico. En los años transcurridos desde entonces, Whole Foods Market se ha expandido hasta convertirse en el minorista líder mundial de alimentos naturales y orgánicos, con más de 265 ubicaciones en América del Norte y el Reino Unido.

Cortejando a Whole Foods Market
Susan Phinney insta a los agricultores y productores de alimentos que esperan cultivar una relación con su Whole Foods Market local a que consulten el sitio web de la empresa en www.wholefoodsmarket.com.

Lea sobre su misión y estándares de calidad, y observe la categoría de productos bajo la cual vendería sus productos, como productos agrícolas, panadería o carne y aves.

Asegúrese de analizar su lista de ingredientes inaceptables. Por ejemplo, la comida debe estar libre de colores y sabores artificiales, grasas hidrogenadas, harina blanqueada o ingredientes que suenen como parte de un experimento de laboratorio de química, como ciclamatos y sulfito de sodio.

Además, si espera cortejar a Whole Foods Market con carne, huevos o queso, comprenda que la compañía tiene estándares estrictos para los productores de ganado (es decir, no se permiten hormonas de crecimiento ni antibióticos).

La calidad superior en términos de nutrición, apariencia, sabor y frescura de un alimento encabeza la lista de prioridades de la empresa.

“Lo primero que busco es si el producto cumple con nuestros estándares de calidad. Eso no es negociable ”, explica Phinney.

Las preguntas que se hace a sí misma sobre el producto incluyen las siguientes:

  • ¿Cómo y dónde se elabora?
  • ¿Tiene envases ecológicos?
  • ¿La etiqueta atraerá a los clientes?
  • ¿Se incluye en alguna de las categorías de alimentos que buscan llenar?

En la Región del Atlántico Norte, categorías como granola, mermeladas y jaleas, aderezos para ensaladas y salsa rebosan de productos finos, por lo que un nuevo contendiente tendría que destacar realmente.

Los agricultores que encuentran una salida para sus productos en Whole Foods Market obtienen importantes recompensas.

“Vender a Whole Foods Market puede brindarles a los agricultores locales un mercado en su comunidad y pedidos consistentes”, dice Phinney. “Puede ayudarles a expandirse a un mercado más seguro de lo que están acostumbrados. Pero se necesita mucha comprensión y educación de ambas partes ".

También se ha convertido en el primer gran minorista en contratar a unos pocos recolectores honestos, personas cuyos trabajos implican buscar alimentos excepcionales producidos localmente para sus tiendas regionales. Susan Phinney, de Cambridge, Mass., Es la primera recolectora de productos locales de Whole Foods Market a tiempo completo.

Cada vez más aficionado a las granjas y los agricultores
Aunque Susan Phinney creció en “tierras de los suburbios” y no en el país, su educación posterior a la escuela secundaria y su experiencia laboral están firmemente arraigadas en la agricultura.

Mientras asistía a la universidad en la Universidad de Wisconsin-Madison, trabajó en granjas y con el Servicio de Extensión Cooperativa de Wisconsin.

“Trabajé en una granja lechera al final de mi primer año, ordeñando, embotellando y alimentando a la manada Holstein, y me sentí bien”, recuerda.

Después de graduarse con una licenciatura en economía agrícola en 1984, Phinney consiguió un trabajo en CARE, una conocida organización humanitaria que lucha contra la pobreza en todo el mundo. Si bien muchos de los puestos de CARE se encuentran en el extranjero, trabajó con agricultores estadounidenses en un programa educativo que tenía como objetivo promover el entendimiento y el intercambio de información entre agricultores en países en desarrollo y en los Estados Unidos.

El trabajo reforzó su interés en el mundo en desarrollo al mismo tiempo que le dio a Phinney la oportunidad de trabajar con American Farm Bureau, la Fundación 4-H y la National Farmers Union, así como con grupos de mujeres dentro de esas organizaciones.

“Después de trabajar en CARE, comencé un negocio de consultoría agrícola llamado AgriLand Concepts que dirigí durante 12 años”, dice Phinney. “La gente me contrataba para redactar un plan de negocios agrícola para un terreno específico. Si no se usara actualmente para la agricultura, desarrollaría un plan para ver qué podría crecer en ese mercado y cuáles serían los ingresos proyectados. Generalmente, el terrateniente, que no era agricultor, me contrataba ".

Durante este tiempo, Phinney trabajó en dos granjas de hortalizas diversificadas y una granja de cabras lecheras. Las afables cabras deben haberle impresionado, porque todavía le gusta pasar su tiempo libre ayudando con la vibrante operación de cabra lechera y el negocio de fabricación de queso de un amigo, y espera tener su propio rebaño algún día.

Aunque disfrutaba de la diversidad y los desafíos que presentaba su negocio, Phinney decidió que necesitaba un cambio. Regresó a la escuela, obtuvo una maestría en política agrícola de la Universidad de Tufts y adquirió un trabajo en el Departamento de Recursos Agrícolas de Massachusetts en 1997.

El Programa de Mejora de la Viabilidad Agrícola en el que se encontró trabajando tenía mucho en común con su negocio de consultoría, pero difería de una manera importante que realmente le atraía: todos sus clientes eran agricultores.

El movimiento "Buy Local"
En los últimos años, el movimiento para comprar alimentos locales ha cobrado impulso, y por excelentes razones.

Cuando compramos productos alimenticios producidos localmente, particularmente aquellos cultivados o criados de manera sostenible, reducimos nuestro impacto dañino sobre el medio ambiente.

Transportar alimentos a distancias inmensas devora enormes cantidades de petróleo, que genera contaminación y contribuye al calentamiento global.

Las gigantescas agroindustrias que cultivan monocultivos nos exponen a nosotros y a nuestro medio ambiente a una gran cantidad de pesticidas, herbicidas y fertilizantes químicos potencialmente tóxicos.

Comprar cerca de casa no solo ayuda a preservar nuestras granjas familiares diversas y en peligro de extinción, sino que inyecta dinero en nuestra economía local en lugar de meterlo en los bolsillos de las corporaciones multinacionales.

Además, no hay nada mejor que los alimentos cultivados y producidos localmente por su frescura y puro buen gusto.

"La gente debe recordar que comprar productos locales no se trata solo de productos agrícolas", enfatiza Susan Phinney.

“Whole Foods Market lleva productos locales los 365 días del año. Puedo comprar toda la variedad de verduras de julio a octubre, pero también tenemos quesos frescos locales, leche, galletas saladas, pasteles, pizzas y cualquier otro grupo de productos disponible durante todo el año ".

¿Tiene dificultades para encontrar algo local en su supermercado? No seas tímido.

"Busque productos locales todo el año y si no puede encontrarlos en sus tiendas, pregunte '¿por qué no?'", Aconseja Phinney. "Necesitamos asegurarnos de que nuestras tiendas sepan lo que queremos".

En este programa modelo, que Phinney dice que todavía es fuerte, el estado paga a los consultores para que trabajen con los agricultores aceptados en el programa para implementar cambios en sus granjas, como pasar de ventas al por mayor a ventas al por menor o cambiar cultivos.

“Yo era una persona clave que seleccionaba consultores y los ponía en contacto con agricultores”, explica Phinney. "Reuniría los informes de los consultores y tejería un plan de negocios".

Mientras trabajaba para el Departamento de Agricultura, Phinney saltó a varios otros programas agrícolas novedosos, incluido uno que le exigía que diseñara un programa de subvenciones que otorgara dinero a los agricultores para que pudieran instalar e implementar prácticas que mejorarían la calidad del agua.

“A través de esos programas, pude ser realmente práctica con las granjas en Massachusetts”, dice ella. "Fue un verdadero placer trabajar uno a uno con los agricultores".

Cómo Phinney consiguió su trabajo como recolectora
Deseando otro cambio, Phinney dejó su puesto en el Departamento de Agricultura en 2005. Un día, una amiga suya vio un anuncio de trabajo en Whole Foods Market para un puesto inusual llamado "recolector de productos locales".

Aunque la comercialización de productos producidos localmente no era nada nuevo para la empresa ecológica, Whole Foods Market había pedido recientemente a sus 11 regiones que aumentaran la cantidad de productos locales que comercializaban.

Según Phinney, la empresa trabaja de manera bastante descentralizada, y cada nivel tiene mucha autonomía y creatividad; en consecuencia, las regiones abordaron la misión de diferentes maneras.

La región del Atlántico Norte, que incluía la mayor parte de Nueva Inglaterra y el estado de Massachusetts en Phinney, se había convertido en la primera en decidir que ampliar sus ofertas de comida local tenía la importancia suficiente para merecer una posición completamente nueva. Querían un recolector, alguien que buscara productos alimenticios locales de calidad en la región y que cultivara relaciones entre las tiendas y los productores locales.

"El puesto requería saber cómo evaluar productos para un mercado, lo que había estado haciendo a través de la redacción del plan de negocios", dice Phinney. También se necesitaría mucha automotivación, trabajo en red y saber cómo encontrar fuentes de productos, una buena opción para una ex consultora que había administrado su propio negocio. "¡Mi amigo y yo acordamos que sería un gran trabajo!"

A pesar de la dura competencia, Phinney obtuvo el puesto y comenzó a trabajar para la región del Atlántico norte de Whole Foods Market en octubre de 2006 como su primer recolector de productos locales. Curiosamente, durante el año pasado, otras tres regiones han contratado recolectores y dos de esos tres también son mujeres.

El trabajo de un recolector
El entusiasmo de Phinney por su trabajo y su empleador resuena en su voz. Disfruta del espíritu de equipo y la atmósfera de apoyo de la empresa, y los ideales ecológicos de Whole Food Market obviamente atraen de manera especial a esta mujer a la que le gustan las actividades al aire libre como andar en bicicleta y esquiar en su tiempo libre.

Le encanta que cada día de trabajo sea diferente y que, aunque tiene un cubículo, en realidad no pasa mucho tiempo allí.

Una parte del trabajo de Phinney implica trabajar en las diversas tiendas Whole Foods Market (25 en la región) y reunirse con los coordinadores regionales para determinar qué productos buscan adquirir.

Durante las agitadas vacaciones, por ejemplo, pasa gran parte de su tiempo en las tiendas abasteciendo los estantes y sirviendo muestras de tartas, panes y otras deliciosas ofertas locales a los clientes, al mismo tiempo que los educa sobre los antecedentes de los alimentos.

“Con el programa local, hacemos mucho marketing de los productos en la tienda, contando las historias detrás de ellos”, explica.

Una faceta importante del trabajo de Phinney, por supuesto, implica la búsqueda de comida: encontrar productos locales únicos y de alta calidad en el área de Nueva Inglaterra. Esto requiere que ella registre la friolera de 2,000 millas al mes viajando a reuniones de alimentos especializados, negocios locales y lugares donde se fabrican productos locales.

Para su deleite, también incluye visitar granjas y granjeros, donde charla sobre sus productos, observa cómo cultivan sus cultivos y manejan a sus animales, y les ayuda a comprender los estrictos estándares de calidad, medioambientales y de bienestar del ganado de Whole Foods Market (consulte "Cortejar Mercado de alimentos integrales").

“Me encanta estar en una granja y hablar con los agricultores”, dice. "Me encanta escuchar sobre personas que dirigen sus propios negocios".

Phinney también disfruta de conectarse con agricultores y propietarios de pequeñas empresas en su calidad de contacto regional para el nuevo Programa de préstamos para productores locales de Whole Foods Market.

En este programa, las personas que ya venden productos a la empresa (o que pronto lo estarán) pueden solicitar préstamos a bajo interés para ayudar con algún aspecto de beneficio mutuo de su negocio.

Por ejemplo, la compañía otorgó un préstamo a Old School Baking Co., una panadería local que produce un rollo popular que simplemente sale volando de los estantes de las tiendas. El préstamo se destinó a la compra de un horno de rejilla, lo que ayudó a la pequeña panadería a cocinar más panecillos y otras delicias.

Más recientemente, los deberes de búsqueda de Phinney la han tenido vagando bastante por Rhode Island. La compañía abrió una tienda allí en octubre de 2007 y ha estado visitando a los productores de algunos de sus hallazgos de alimentos más nuevos.

Uno de ellos es una mezcla para hornear local de un negocio propiedad de mujeres llamado Bristol Harbour Homemade. Cindy Elder, la dueña creativa, había estado vendiendo sus mezclas de galletas y bollos gourmet naturales en las recaudaciones de fondos de la PTA antes de lanzar su propio negocio.

“Apareció en un programa local de PBS y uno de mis compañeros de trabajo lo vio y dijo que deberíamos comprobarlo”, dice Phinney. “Hace un producto de muy alta calidad y tiene un buen empaque; después de que bajé y vi sus instalaciones, la trajimos ”.

Durante el año pasado, el trabajo también la atrajo a Cape Cod para probar ostras, galletas y otros alimentos exclusivos de esta comunidad.

"¡Pasé un día en los llanos de ostras, ayudando a separar las ostras muertas de las vivas!" dice Phinney, que no tiene reparos en mojarse y embarrarse en el cumplimiento del deber. "Estamos viendo si podemos ayudarlos a llevar sus productos al resto del estado".

"Estoy a dos horas de cualquier tienda", agrega. “Lo mejor de esto es que puedo ir a una tienda con el producto en la mano y tener algo de tiempo cara a cara. Hay una persona en cada tienda a la que pido que sea mi persona de contacto, un recolector en la tienda. Puedo llamar a esa persona y decirle: "Oye, tengo tres productos. ¿Puedes tomarlos y entregárselos a las personas adecuadas para que los revisen?"

Retos y recompensas de forrajeo
Un estilo de vida de búsqueda de alimentos presenta algunos desafíos, ya sea que sea un colibrí, una persona de los arbustos del Kalahari o un recolector oficial de productos locales como Susan Phinney.

"Creo que el mayor desafío fue pasar de un negocio de cinco días a la semana a un negocio de siete días a la semana", dice pensativa. “Para muchas personas, la semana laboral termina el viernes, pero aquí hay una gran fuerza que trabaja los siete días de la semana. Es más como la experiencia de un agricultor o propietario de una pequeña empresa: siempre hay cosas que hacer. Intento mantener ese equilibrio entre el trabajo y la vida, pero es un trabajo muy emocionante y hay muchas cosas que hacer, lo que hace que sea difícil desconectarlo ".

Otro desafío al que se enfrenta tiene que ver con la enorme diversidad de buenos productos locales disponibles en Nueva Inglaterra y las decisiones que debe tomar sobre qué hallazgos promover.

El programa local, enfatiza Phinney, trata tanto de una relación como de un producto. Nunca olvida que está tratando con personas, no solo con una caja de verduras o una mezcla de bollos, y eso le dificulta decirle a un productor que Whole Foods Market no puede usar su producto.

Sin embargo, buscar comida tiene recompensas muy sabrosas. Aunque Phinney se niega a nombrar sus favoritos, saborea muchos de los alimentos locales de sus Whole Foods Markets regionales en su propia cocina, desde pizzas pequeñas hechas con ingredientes locales de Maine hasta un kimchee local picante (¡los empleados también obtienen un descuento en la tienda!) . Ha probado deliciosos helados, productos de panadería y quesos de producción local, y ha comparado la leche de siete lecherías locales, presentando a sus amigos la diferencia entre la leche de Jersey y la de Holstein.

“Hago eso bastante: llevo un producto a casa para que mis amigos lo prueben como un tipo de grupo focal”, dice. "Mis amigos se dedican a la alimentación y la agricultura, y es divertido llevar comida a casa para que prueben y digan 'Esto es local'".
Todos deberíamos tener la suerte de tener un buscador como amigo.

Sobre el Autor: Cherie Langlois es una Granjas de pasatiempos editora colaboradora que escribe desde su granja de pasatiempos en Graham, Washington.


Ver el vídeo: Programa #29. Buscando el Cambio. 2da Temporada (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Munos

    ¿Aquí no puede ser un error?

  2. Dontrell

    De acuerdo, es la respuesta notable

  3. Harun Al Rachid

    The man has got!



Escribe un mensaje