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Los enriquecimientos ambientales eliminan el aburrimiento del pollo

Los enriquecimientos ambientales eliminan el aburrimiento del pollo


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FOTO: La granja de Suzie / Flickr

Uno de los grandes placeres de criar pollos de traspatio es verlos deambular, saltar, picotear y bañarse en polvo hasta el contenido de su corazón.

Desde encontrar elementos "nuevos" y correr con ellos en sus picos mientras el resto de la bandada persigue a poner huevos en los lugares más inusuales, las gallinas pueden ser bastante curiosas, aventureras y simplemente extravagantes.

Por lo tanto, puede ser muy gratificante y entretenido dejar que expresen esos comportamientos naturales al aire libre. Sin embargo, aunque las gallinas son muy buenas para entretenerse, y para nosotros, hay formas en las que puedes ayudar a que el lado peculiar de tu gallina brille agregando algunos juguetes adicionales (también conocidos como enriquecimientos ambientales).

En el sentido más general, estos "destructores del aburrimiento" pueden considerarse modificaciones ambientales que están diseñadas para fomentar y mejorar la expresión de comportamientos naturales, como posarse y bañarse en el polvo, para mantener o mejorar la salud de sus pollos.

Desde una perspectiva de bienestar, los enriquecimientos ambientales proporcionan un estímulo físico y mental importante. Previenen el aburrimiento, reducen el miedo, mejoran el aprendizaje y mejoran la salud de su rebaño.

En esta columna, nos centraremos en las formas de mejorar el baño de polvo, el posado y otros comportamientos utilizando fardos de heno y estructuras de sombra.

También brindaremos sugerencias sobre cómo aprovechar cualquier enriquecimiento ambiental que ya pueda brindar. Siempre puede hacer que su patio trasero sea más complejo y enriquecedor para su rebaño.

Estructuras de sombra

¿Son sus pájaros tímidos y no están interesados ​​en alejarse demasiado de su gallinero?

Considere el uso de estructuras de sombra portátiles para fomentar el pastoreo y la exploración. Las estructuras de sombra brindan protección contra el sol y también contra los depredadores aéreos.

Al agregar una estructura cubierta y crear una sensación de seguridad, es más probable que sus aves se ramifiquen y tengan menos miedo en general. Como beneficio adicional, ¡incluso pueden usarlos como una estación para sentarse!

Consejo profesional

Una buena forma de evitar que las aves pastan en el mismo lugar es mover las estructuras de sombra todos los días.

Bales of Fun!

Los fardos de paja de trigo le dan el máximo rendimiento a su inversión. Fomentan los comportamientos naturales de búsqueda de alimento, reducen la agresión y mejoran la salud de las piernas.

En lugar de picotearse a sí mismos oa sus amigos, las aves pueden pasar horas picoteando y rascando fardos.

Sin embargo, si no se despliegan correctamente, las balas pueden ser contraproducentes y causar más picotazos y agresión entre su rebaño. Esto es especialmente cierto si hay un pollo realmente dominante que no le gusta compartir.

Si nota que sus pollos están peleando demasiado agresivamente por quién juega con la bala de paja, intente agregar varias balas de paja y colóquelas lejos una de la otra. Este diseño hace que sea difícil para los pollos dominantes luchar contra los visitantes no deseados. Hay demasiadas pacas que proteger y demasiado terreno que cubrir entre pacas.

Eventualmente, el pollo dominante se rendirá y dejará que los demás se unan a la diversión.

Sugerencia: puede utilizar el mismo enfoque con otros tipos de juguetes o enriquecimientos ambientales. Los fardos de paja también pueden servir como perchas de plataforma y animar a los pájaros a subir y bajar. Esto conduce a una mejor coordinación y a músculos y huesos de las piernas más fuertes.

Consejo profesional

Los fardos de paja se pueden utilizar para crear barreras entre los comederos y los bebederos para promover caminar o saltar. Coloque las balas de heno de tal manera que las aves puedan saltar sobre las balas o caminar en forma de S para llegar a la comida y al agua.

Sin embargo, esto debe hacerse bajo una cuidadosa supervisión para asegurarse de que ningún pájaro se quede sin comida y agua. Alternativamente, puede colocar los alimentos y el agua lejos uno del otro para aumentar la distancia a pie.

Baños de polvo

Los pollos son naturalmente buenos para bañarse en polvo. Esta es una gran noticia porque los baños de polvo tienen muchos beneficios.

El baño de polvo ayuda a mantener las plumas limpias al eliminar el exceso de aceite de plumas, que puede provocar plumas enmarañadas con poca capacidad aislante.

Del mismo modo, los baños de polvo pueden ayudar a eliminar los ectoparásitos. Estos parásitos viven en el exterior de su anfitrión, como piojos del cuerpo de pollo, ácaros y pulgas pegajosas.

En general, los pollos tienen un fuerte deseo de bañarse en el polvo. De hecho, puede observar a los pollos tratando de bañarse en polvo en ausencia de partículas similares al polvo. Esta actividad se conoce como "baño de polvo simulado".

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que los pollos que se bañan con polvo simulado pueden frustrarse. Sostienen que no proporciona los mismos beneficios que proporciona el baño de polvo.

Además, existe cierta evidencia que sugiere que los pollos adultos pueden desarrollar hábitos severos de picoteo si no se les proporciona el material adecuado para bañarse en el polvo como pollos.

La teoría es que durante el establecimiento temprano del comportamiento de baño de polvo, el picoteo que ocurriría naturalmente durante el baño de polvo se redirige a picotear plumas. Por lo tanto, incluso si los pollos pueden simular un baño de polvo, es importante proporcionar material apropiado que esté seco, quebradizo y fino como arena o turba lo antes posible.

Idealmente, los pollitos deberían tener acceso al material apropiado durante las primeras semanas de edad, cuando se produce la formación del comportamiento de baño de polvo. Pero proporcionar el material después de tres semanas sigue siendo beneficioso.

Si sus pollos tienen acceso a la tierra y / o usa ropa de cama como cáscaras de arroz o turba, es posible que ya les proporcione una sustancia adecuada que promueva el baño de polvo.

Consejo profesional

Si desea mejorar los beneficios del baño de polvo para el control de ectoparásitos, la investigación de la Universidad de California Riverside ha demostrado que una proporción de 1: 4 de tierra de diatomeas de grado alimenticio a arena es eficaz para controlar los ácaros y piojos en pollos.

Para utilizar este enriquecimiento ambiental, llene una piscina para niños, una caja de arena de plástico para gatos o un recipiente similar con la cantidad adecuada de tierra de diatomeas de grado alimenticio y arena para jugar. Mézclalos cuidadosamente con una mascarilla antipolvo. (La tierra de diatomeas puede causar irritación en los humanos).

Luego, mientras los pollos se bañan en polvo, la tierra de diatomeas entra en contacto con su piel y entra en contacto directo con los ácaros. Una vez sobre los ácaros, la tierra de diatomeas puede absorber o dañar la cutícula externa de los ectoparásitos. Esto causa la muerte por desecación.

Con este mecanismo de acción en mente, es importante tener en cuenta que el uso de tierra de diatomeas en combinación con otros materiales como el heno puede no ser tan efectivo. Es menos probable que la tierra de diatomeas sea transportada de manera efectiva sobre la piel y entre las plumas.

También es importante considerar que la estación de baño de polvo requerirá mantenimiento para mantenerla limpia y llena. Una opción para ayudar a mantener la estación limpia y llena por más tiempo es limitar su disponibilidad a la mitad del día, cada dos días, que es la hora del día y la frecuencia a la que los pollos tienden a bañarse en polvo.

Perchas

Los pollos se sienten naturalmente más seguros cuando descansan en lo alto y lejos de los depredadores. Las perchas son una excelente manera de darles a sus pollos una sensación de seguridad y una excelente manera de promover la salud de las patas.

Actividades como saltar y mantener el equilibrio en las perchas ayudan a fortalecer los músculos y los huesos. Esto reduce las posibilidades de que sus aves se lastimen y posiblemente incluso ayude con la cojera.

Además, al pasar menos tiempo caminando o acostados en el suelo, donde puede estar húmedo y con alto contenido de amoníaco, y más tiempo posados, sus pollos tendrán más tiempo para secarse las patas y el pecho.

Esto es bueno para tus pájaros. La exposición prolongada a la humedad y al amoníaco puede provocar infecciones en la piel o la formación de un absceso en los pies, una afección conocida como pata de gallo. Por lo tanto, aunque las gallinas son bastante buenas para encontrar lugares para posarse, es una buena práctica proporcionar estaciones seguras para posarse.

Principios para posarse

Si bien no hay reglas claras o establecidas sobre cómo construir perchas, existen algunas pautas y consejos generales que pueden ser buenos para considerar.

Por ejemplo, es muy recomendable medir suficiente espacio en la percha para darle a cada pájaro de 6 a 10 pulgadas de espacio personal. Esto asegura que todos sus pollos tengan una oportunidad si deciden posarse todos al mismo tiempo. Parece que disfrutan haciendo esto, especialmente de noche.

Para evitar que los pájaros picoteen fácilmente a otros pájaros mientras se benefician de posarse juntos para calentarse, coloque las barras de percha a una distancia de 14 pulgadas. (Esto supone que necesita más de una percha). En términos del tamaño y la forma de la percha, parece que a las gallinas les gustan las barras espantapájaros de 2 por 2 pulgadas con bordes redondeados.

Aunque a las aves les gusta posarse en lo alto, las perchas no deben estar a más de 3 pies del suelo. Esto evita lesiones en las piernas, daños en el hueso de la quilla o roturas de huevos.

Los diseños tradicionales de perchas consisten en estructuras de marco en A o estructuras escalonadas que se apoyan en una pared. Al igual que con el material de baño de polvo, las perchas también deben agregarse desde el principio (en un mundo perfecto). De lo contrario, los polluelos no los usarán tanto cuando se conviertan en adultos.

Como regla general, las perchas deben agregarse a las 6 semanas de edad. Para los polluelos, las perchas pueden ser simples perchas de una sola barra. Para fomentar su uso, considere colocarlos cerca de comederos y bebederos. Esto les da el hábito de posarse en las primeras etapas del desarrollo muscular y óseo.

Consejo profesional

Si usa más de una percha, la parte más alta de una percha es muy deseable. No es raro ver a los pollos pelear por un espacio en la cima.

Los picotazos suaves aquí y allá son generalmente normales. Pero si sus aves se vuelven demasiado agresivas, considere usar un diseño de percha horizontal donde todas las barras tengan la misma altura (esto es óptimo). Este diseño puede ayudar a reducir las peleas en algunos casos al eliminar el deseo de competir por el mejor lugar.

Mejor aún, pruebe una combinación de diseños para adaptarse a las diferentes preferencias. Por ejemplo, se ha demostrado que el uso de una combinación de escalón y estructura horizontal reduce la agresión en los pollos. Esto se opone a utilizar un solo tipo de diseño.

Al utilizar una combinación de estos enriquecimientos ambientales para hacer que su patio trasero sea más complejo, puede:

  • ayudar a su rebaño a expresar una gama más amplia de comportamientos naturales con más frecuencia
  • prevenir el desarrollo de comportamientos anormales
  • fomentar la exploración y el aprendizaje
  • aumentar el ejercicio
  • reduce el temor en tu rebaño

¿Ya está utilizando algunos de estos enriquecimientos ambientales y cree que sus pájaros se están aburriendo? Considere moverlos en diferentes configuraciones. Tal vez haga un horario rotativo en el que saque los enriquecimientos y los reintroduzca después de algunas semanas.

Con suerte, después de leer esta columna, se sentirá inspirado a probar nuevos enriquecimientos ambientales o aprovechar los que ya usa.

Este artículo, que apareció en la edición de noviembre / diciembre de 2019 de Pollosrevista, fue escrito por Myrna Cadena (candidata a doctorado en el Grupo de Graduados en Biología Animal de UC Davis) yd Dr. Maurice Pitesky de la Extensión Cooperativa de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis.


Ver el vídeo: 20 cosas sobre SAMBA. PYRRHURA MOLINAE PINEAPPLE. Carácter, picotazos, alimentación,.. (Mayo 2022).


Comentarios:

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