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Gallinero histórico: ¿Cuáles fueron las mejores razas de pollos hace un siglo?

Gallinero histórico: ¿Cuáles fueron las mejores razas de pollos hace un siglo?



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FOTO: Faenkova Elena / Shutterstock

Los libros de aves de corral antiguos que destacamos en esta columna se escribieron a principios del siglo XX, mucho antes de que aparecieran los pollos de engorde de Cornish Cross y los híbridos de superposición, por lo que son una rica fuente de información sobre razas patrimoniales, como las promovidas por The Livestock Conservancy y Slow Food USA.

Además de la información específica de la raza, estos tomos antiguos contienen consejos sobre cómo elegir el pollo adecuado para su situación. Myra Norys, graduada del curso especial de aves de corral de Rhode Island College y escritora del American Poultry Journal, escrito en Pocket Money Poultry (1904) que las personas deberían seleccionar una raza que les guste y la que más conozcan, si es posible. "Otro principio, cuya consideración puede ahorrar a veces dar marcha atrás, es este", dice. "La manera fácil y segura de trabajar en las aves de corral es elegir una variedad que sea fácil de criar, de criar y de vender".

Otros autores de la época coincidieron. "Hablando en términos generales, el aficionado hará bien en seleccionar la raza y la variedad que le resulten más atractivas", escribió Edward Farrington en El libro casero de aves de corral (1919). "Tendrá una amplia variedad de opciones, tanto en tamaño como en marcas". El autor Homer Jackson coincide en Dinero de pollo (1913): "La única respuesta práctica que se puede dar a la pregunta que se hace continuamente sobre qué raza es mejor para el agricultor es 'La que más te gusta'".

Elegir una raza específica para su propósito también fue un acierto, aconsejaron. Stephen Beale escribió en Avicultura rentable (1884), uno de los libros más antiguos que hemos revisado, que el éxito en la cría de aves de corral significa no solo la alimentación y el manejo adecuados de las aves, sino la selección de una raza que sea adecuada para el lugar donde se mantendrán. “Además de esto, se debe tomar en consideración la cuestión de qué es lo más demandado”, escribió.

“Porque en la cría de aves de corral, como en cualquier otra actividad, las oportunidades deben controlar las circunstancias, y las circunstancias se adaptan en la medida de lo posible a las oportunidades. Sería una locura que cualquiera seleccionara una raza que sea más adecuada para propósitos de mesa en un lugar donde se quieren huevos, o por otro lado, seguir poniendo aves, donde las gallinas de mesa se buscan sobre todo y los huevos son muy abundantes. . Y es igualmente absurdo criar aves de ninguna raza que, al no tener características especiales, no sean adecuadas para uno u otro propósito ”.

W. M. Elkington dijo casi lo mismo en Avicultura popular para aficionados (1907). "¿Cuál es la mejor raza de aves de corral?" preguntó. “Esta pregunta la hacen continuamente quienes contemplan la cría de aves. La única respuesta que se le puede dar es que no hay mejor raza que supere a todas las demás en todos los aspectos ". Elkington explicó que algunas razas son las más adecuadas para una situación, mientras que las diferentes razas son la elección correcta para otra. Por ejemplo, ciertas variedades sobresalen como aves de mesa, mientras que otras toman el primer rango como ponedoras y otras combinan ambas cualidades.

“Pero a pesar de los frecuentes anuncios de que viene ese tipo de ave, nunca hemos sido capaces de descubrir una raza que, bajo todas las circunstancias, encabezará la lista en belleza, cualidades de mesa y capacidad de puesta”, dijo.

Leghorn blanco

Aquellos que quieren una raza pura, y cuyo objetivo son los huevos solamente, naturalmente se quedarán con una de las variedades más ligeras que no se sientan. Incluso entonces, el Leghorn estaba casi a la cabeza de estos.

"Por su resistencia, sus poderes de colocación y su belleza, probablemente no tenga rival", escribió Elkington. “Para ver la belleza de los White Leghorns completamente, o para el caso, para ver la belleza de cualquier raza blanca, deben mantenerse en un césped en el campo. Sus gráciles cuerpos, con su plumaje blanco como la nieve, patas amarillas y peinetas rojas brillantes, brillan en sorprendente contraste con la hierba verde brillante y las hacen parecer cosas reales de belleza ".

Elkington también señaló que los Brown Leghorns serán más adecuados para carreras urbanas que los blancos, ya que su plumaje oscuro no muestra la suciedad tan fácilmente como el de sus hermanas más rubias.

Muchos libros escritos en esa época coincidían con la premisa de Elkington de que los Leghorns eran las mejores capas del día. Alfred Gibson expresó dudas en Mis aves de corral día a día (1917) que cualquier ave era tan popular como la White Leghorn entre los productores de huevos.

“Es una máquina de huevos pura y simple”, escribió, “y se puede criar en abril para poner en septiembre. Probablemente ningún pájaro dé el mismo rendimiento por dinero, ya que se vuelve productivo mucho antes que cualquier otra ave prolífica y no es un gran comedor. Es un representante del tipo mediterráneo, no se sienta, lleno de energía y coraje, y tiene un porte que sugiere orgullo y gracia ”.

La variedad negra se adapta mejor a la vida en la ciudad, aconsejó, pero es una capa casi igualmente buena. También había variedades de Leghorns Brown, Blue y Buff, señaló, pero la White era la más popular. Si bien hizo una comida justa, los Leghorns no están adaptados para fines de mesa.

Norys también cantó las alabanzas de Leghorn. “La misma palabra 'Leghorn' es sinónimo de la mayor producción de huevos posible. ¿Qué significa realmente en detalle "igual a Leghorn"? Significa puesta temprana; significa huevos grandes; significa comer poco; significa capacidad de no sentarse; significa un ave de pequeño tamaño, de las cuales más en número se pueden alojar en un espacio proporcionado que en el caso de una raza grande ”.

Tonos más oscuros

Cuando se trataba de razas multipropósito, Norys prefería la Plymouth Rock o la Light Brahma (en la foto de arriba). Para un pollo de engorde, era el Wyandotte blanco.

“Para el lugar de las principales aves de corral de propósito general, la competencia entre Plymouth Rock y Light Brahma fue ardiente y larga”, escribió. "Lo único que lo tranquilizó hasta cierto punto fue el salto instantáneo del White Wyandotte a un lugar por encima de ambos con los hombres de la parrilla".

Fanny Field, escribiendo en el Libro de aves de corral Excelsior (1891), prefirió Plymouth Rocks. "Para un ave de uso general, para aves de granja y de mercado en general para aquellos que desean tener una sola raza y quieren que esa sea buena para casi todos los fines para los que se crían aves, las Plymouth Rocks están a la cabeza", escribió. , señalando que los Dominiques y Wyandottes también podrían considerarse.

Elkington también prefirió Plymouth Rocks. “Wyandottes, Langshans, Plymouth Rocks y Orpingtons deben ocupar el primer lugar como aves de uso general, es decir, aves que pondrán una buena cantidad de huevos, se posarán ocasionalmente y, cuando las maten, rendirán cuentas satisfactorias de sí mismas bajo el cuchillo de carver ".

En resumen, estos eran el tipo de aves que el granjero y el pequeño dueño de casa en ese momento necesitaban. Detrás de ellos, observó, estaban Dominiques y Scotch Grays.

Más razas

Algunos autores sugirieron razas para necesidades específicas, como Field cuando aconsejó tomar Cochins, Brahmas o Langshans para ponedoras de invierno. "Estas razas también, si se les da una gama completa y se les obliga a arañar parte de su vida, les irá bastante bien en el negocio del huevo en verano", escribió. Para aquellos que deben mantener sus aves en corrales durante todo el año, los Cochin, Brahmas y Langshans no tienen superiores, sugirió.

Para las personas que querían ponedoras que estuvieran puestas durante todo el año, Field prefería Plymouth Rocks, Dominiques, Wyandottes (en la foto de arriba) y Javas, y para los pollos de primavera (pollos para vender para pollos de engorde) Plymouth Rocks estaba a la cabeza de su lista, seguido de Wyandottes , Dominiques y Houdans. Para vender o cosechar pollos grandes en otoño o invierno, los Brahmas, Cochins y Langshans eran los mejores a los ojos de Field.

Si le encantan estas razas antiguas, consulte las decenas de libros de aves de corral antiguos que se pueden descargar de la Biblioteca de biodiversidad del patrimonio. Además de los libros que hemos citado, encontrará fascinantes obras específicas de razas como El libro de los Dorking, Historia de las Anconas, Menorcas de todos los peines y colores y El libro de Plymouth Rock de la pluma. Todas estas descargas son gratuitas.

Biblioteca gratuita

Todos los libros de aves de corral antiguos que discutimos en esta columna están disponibles en la Biblioteca del Patrimonio de la Biodiversidad, un consorcio de bibliotecas dedicadas a hacer digital una gran variedad de libros y revistas de historia natural y agricultura de antaño para que estén disponibles como descargas gratuitas para cualquier persona. quien quiera leerlos.

Hay unos 200.000 títulos disponibles, incluidos más de 50 libros sobre aves de corral de interés general y una gran cantidad de libros sobre pollos, incluidas razas y gallos, gansos, patos, pavos y pintadas. Es un recurso que todo avicultor debería tener.

Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2018 de Pollos revista.


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