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Celebrando el ganso: criar gansos

Celebrando el ganso: criar gansos


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FOTO: iStock / Thinkstock

Una perdiz, tórtolas, gallinas francesas, cisnes, gansos: ¿te has preguntado alguna vez por qué el anónimo que compuso Los doce días de Navidad dejó fuera el pavo, ese coloso de plumas que tanta gente devora durante las vacaciones?

Bueno, para empezar, se cree que este villancico, aunque impreso por primera vez en 1780, se remonta a la Edad Media; Originario de América, el pavo no debutó en Europa hasta alrededor de 1519.

En aquellos tiempos lejanos, el ganso, el cisne y la caza salvaje brillaban como los principales atractivos durante las generosas celebraciones de los ricos.

Las aves de corral vivas eran regalos populares de Navidad, y el ave más valiosa era probablemente el ganso, un ave resistente que podía vivir principalmente de la hierba, ser llevada al mercado en bandadas y proporcionar una rica fuente de alimento para una población que a menudo padecía hambre.

Es de esperar que la mayoría de los agricultores aficionados no se tambaleen al borde de la inanición como lo hacían los campesinos medievales, pero eso no significa que nuestras granjas no puedan beneficiarse de la adición de algunos gansos. Los gansos de hoy siguen siendo fáciles de cuidar y buenos para comer. Pueden ser mascotas de granja amigables, “perros guardianes” alertas y cortadores de césped encantadores.

Así que olvídese de Tom Turkey, esta temporada navideña estamos celebrando el ganso no tan tonto y subutilizado.

Gansos a través de las edades

Debido a que los gansos se adaptan fácilmente a diferentes climas y a la vida en cautiverio, no es sorprendente que estas robustas aves acuáticas fueran probablemente uno de los primeros animales domesticados por el hombre.

La evidencia arqueológica coloca a los gansos domésticos en Egipto hace al menos 3.000 años, y los rebaños sagrados ocuparon los antiguos templos griegos y romanos. Después de la caída de Roma, los gansos continuaron siendo importantes aves domésticas en Europa durante la Edad Media y hasta la época victoriana. Las comunidades inglesas celebraban ferias de la oca en otoño, cuando las aves estaban más gordas.

Los gansos fueron a Estados Unidos, donde se ganaron el sustento de las granjas suministrando carne, grasa, huevos, plumón y plumas. Sin embargo, con el advenimiento de la cría comercial de pollos y pavos, el número de gansos domésticos disminuyó lamentablemente.

El Graylag salvaje de Europa (Anser anser) dio lugar a la mayoría de las razas de ganso doméstico, incluido el Embden blanco, el Sebastopol de plumas rizadas y el Toulouse gris. Las razas que remontan su ascendencia al Graylag tienden a tener cuellos cortos y musculosos con plumas profundamente surcadas. Los gansos chinos y africanos, sorprendentemente diferentes con sus nudos en la cabeza, descienden del ganso cisne asiático (Anser cygnoides).

En su Estándar de perfección de 2001, la Asociación Avícola Estadounidense enumera nueve razas domésticas. También enumeran dos especies silvestres populares entre los entusiastas de las aves acuáticas debido a su belleza: el Canadá, un tipo de Brant, y el pequeño pero enérgico egipcio, no un verdadero ganso, sino un pariente del Shelduck.

Los gansos domésticos varían en tamaño, desde el robusto ganso Embden, que pesa hasta 30 libras, hasta el pequeño egipcio, que pesa apenas cinco libras. Los ganders (machos adultos) tienden a ser un poco más grandes que los gansos y, a menudo, se interponen entre su pareja y cualquier amenaza percibida, pero los sexos aún pueden ser difíciles de diferenciar, a excepción de la raza Pilgrim.

La forma más precisa de determinar el sexo en la mayoría de las razas es mediante el sexado de la ventilación, un procedimiento delicado que implica inmovilizar al ansarón o al ganso para que su cloaca pueda invertirse cuidadosamente para mostrar los órganos sexuales. Los principiantes deben tener cuidado: no intente esto sin la guía de un criador de aves acuáticas experimentado o podría lastimar a sus gansos.

Más allá de los estereotipos

Al igual que las rubias y los ingenieros de software, ciertos animales de granja continúan siendo víctimas de los estereotipos. Todas las cabras apestan y comen latas. Todas las ovejas tienen la inteligencia de una patata. Todos los gansos tocan la bocina lo suficientemente fuerte como para despertar a los muertos y atacar a los humanos a la vista. Bueno, es mejor deshacerse de esos viejos mitos.

"Lo que digas sobre los gansos con convicción, te convertirán en un mentiroso", dice Dave Holderread, un criador de gansos desde 1961 y autor de The Book of Geese: A Complete Guide to Raising the Home Flock (1981). "Se parecen mucho a las personas, pero en un nivel menos sofisticado".

Los gansos poseen una vista excelente, buenos recuerdos y voces estridentes, atributos que los convierten en excelentes centinelas. También les encanta una rutina establecida. "En general, si no hay algo que los irrita, los gansos no son tan ruidosos", señala Holderread, quien actualmente tiene alrededor de 1,000 patos y gansos en su Centro y Granja de Preservación de Aves Acuáticas en Corvallis, Oregon.

Holderread a menudo vende gansos a personas que quieren que sean lo suficientemente vocales como para anunciar la presencia de depredadores o merodeadores. Algunas razas tienen la reputación de ser más ruidosas y más sensibles a los intrusos: los chinos y los africanos, por ejemplo. Pero no siempre se puede juzgar a un ganso por su raza. Holderread recuerda haber tratado de convencer a una mujer de que no comprara gansos chinos marrones porque vivía en una urbanización. Sin embargo, ella tenía su corazón puesto en esta raza, y finalmente cedió y le vendió un par. Meses después, un vecino de al lado vino a visitar al propietario, miró hacia afuera y exclamó: "¡Oh, tienes gansos!" El vecino nunca los había escuchado. En otra ocasión, vendió algunos peregrinos (considerados una raza más tranquila) a otro cliente que posteriormente se quejó de que eran demasiado ruidosos. Resultó que los gansos estaban cotilleando con otra bandada en el camino.

Si tiene gansos parlanchines, puede instalar (o hacer crecer) una barrera para forzar el sonido hacia arriba en lugar de entrar en la ventana abierta del dormitorio de su vecino. Lou Horton, un criador de aves acuáticas y juez de espectáculos en West Chicago, cubrió su cerca de alambre con una empalizada para evitar que su Toulouse 35 molestara a los residentes cercanos.

La naturaleza de los gansos

Al considerar los gansos para su granja, recuerde que su gran tamaño y fuerza pueden hacer que sean aves difíciles de manejar. Pueden ser desordenados, arrojar plumas a lo largo y ancho durante la temporada de muda y producir mucho estiércol, advierte Trisha Tank, quien cría razas de herencia poco común como Pilgrim, Pomeranian y American Buff en su granja en Felton, Minnesota. ¿La compensación? Su césped y pastos brillarán más verdes que cualquiera de los céspedes cuidados, alimentados con herbicidas y pesticidas en la ciudad.

Los gansos son aves sociales e inteligentes que tienden a llevarse bien con otros animales, desde pollos hasta burros. Se vuelven intratables durante la temporada de reproducción, pero eso no significa que estas aves merezcan ser caracterizadas como demonios de corral.

"Simplemente adoramos a nuestros gansos, son muy amables", dice Tank, y señala que los amigos y parientes que recuerdan haber sido perseguidos por los gansos cuando eran niños siempre quedan impresionados por los temperamentos agradables de su rebaño. “Los gansos se acercan y charlan con nosotros; comen golosinas de nuestras manos. Tal vez sea porque siempre estamos tranquilos con ellos y no actuamos de manera agresiva con ellos ".

Jody Workman, de Way to Me Acres en Bennet, Nebraska, también se sorprendió gratamente cuando compró sus primeros gansos de Sebastopol. “Siempre me imaginé a los gansos como agresivos, pero los Sebastopol son muy tranquilos. No he tenido ningún problema con ellos persiguiendo gente ", dice.

La salud de su rebaño

Simplemente llámelas las vacas del mundo avícola: a los gansos les encanta pastar en pastos suculentos de hojas jóvenes (no les gustan tanto las plantas de hoja ancha). Si ha sido bendecido con un buen pasto, un césped libre de químicos o un huerto cubierto de hierba, sus gansos buscarán gran parte de su propia comida durante parte del año, lo que requiere menos alimento concentrado y, por lo tanto, le ahorra dinero. Pero los gansos no pueden vivir solo en la hierba. Deberá proporcionar una ración nutricionalmente equilibrada, ya sea una pastilla comercial o una mezcla personalizada, especialmente cuando no se dispone de forraje adecuado, pero también en otros momentos importantes.

"Lo que es fundamental recordar es que, al igual que un humano, un ganso come de manera diferente en las diferentes etapas de su vida", dice Holderread. Él recomienda alimentar con iniciador de aves acuáticas, si es posible, a las crías de gansos. Para sus propios pichones criados por criadoras, cultiva pasto de centeno para complementar su dieta. “Los pichones se aburren si solo comen granos, ya que normalmente pasan mucho tiempo comiendo pasto. Sin pasto, empezarán a morderse unos a otros ".

Una vez que los gansos maduren, puede darles una ración de mantenimiento de aves acuáticas o un acondicionador de vuelo de aves de caza. Workman sirve Purina Duck Chow para sus gansos de Sebastopol, junto con delicias de lechuga y pan. Cuando llega la temporada de reproducción, los gansos deben recibir una ponedora o alimento para reproductores, dice Holderread. Solo tenga cuidado de dar una ración para ponedoras más de tres o cuatro semanas antes de que comiencen a poner, una posible receta para problemas de salud.

Al igual que otras aves, los gansos necesitan arena para moler el grano en sus mollejas y un suministro adecuado de calcio, generalmente presente en dietas concentradas, cuando ponen huevos. También necesitan mucha agua potable en recipientes lo suficientemente profundos como para sumergir la cabeza. Aunque las instalaciones para nadar no son un requisito para mantener a los gansos, definitivamente aprecian un estanque o una piscina infantil de plástico duro para retozar.

Protección para el rebaño

En cuanto a la vivienda, las necesidades de una parvada son simples: algo de sombra natural o artificial durante un clima sofocante; refugio de fuertes vientos, lluvia y nieve; y vallas seguras para protegerlos de los depredadores. Horton informa que su Toulouse prefiere quedarse afuera en sus recintos cercados en lugar de dentro de un edificio, pero durante las frías noches de invierno de Chicago los conduce a un granero cubierto de paja. Workman, por otro lado, ofrece a su rebaño de Sebastopol una serie de opciones de alojamiento: una casa de juegos para niños, una caseta de plástico aislante para perros, un toldo para camiones y un establo. “Nuestros gansos manejan bien los inviernos de Nebraska”, dice. "El clima no parece molestarlos siempre que tengan un lugar protector del viento y la nieve".

Aunque los gansos adultos pueden defenderse de los depredadores mejor que las gallinas o los patos, la mayoría de las razas domésticas no vuelan bien e incluso el ganso más malhumorado no es rival para una manada de caninos errantes. Los mapaches, zorrillos y otros depredadores pueden arrebatar huevos y pichones desatendidos. Tank emplea a un perro de los Grandes Pirineos para proteger a sus gansos y otros animales, mientras que Holderread encierra a sus pájaros en un patio cercado por la noche para protegerlos. Horton protege su rebaño de Toulouse con una cerca de alambre de seis pies de altura que mantiene alejados a los depredadores más grandes, como los coyotes. "Cualquier cosa más pequeña que un coyote generalmente dejará solo a un ganso de peso pesado", dice.

Con una dieta adecuada, un buen cuidado y protección contra los merodeadores, los gansos pueden vivir hasta la adolescencia e incluso hasta los 20, dependiendo de la raza. Para proteger a su parvada de enfermedades aviares como el botulismo y la aspergilosis, evite darles acceso a fuentes de agua estancadas o alimento y basura con moho. Para evitar lesiones graves, nunca agarre a los gansos por las patas ni los persiga por terrenos irregulares cuando llegue el momento de capturarlos. La ropa de cama fresca y absorbente en los refugios, perchas y nidos ayudará a que las plumas de sus aves se mantengan limpias y saludables. Holderread tiene a mano un ungüento antibiótico para las heridas y trata a sus gansos dos veces al año para prevenir los gusanos traqueales, un parásito potencialmente mortal que puede causar síntomas como sacudir la cabeza, toser y respirar entrecortadamente. “En general, los patos y los gansos son más resistentes a las enfermedades que otras aves de corral, especialmente cuando se crían en bandadas pequeñas”, dice.

Madre y padre ganso

En su libro, The Year of the Greylag Goose (1978), el etólogo Konrad Lorenz dijo que a menudo se le preguntaba por qué había hecho de esta especie el tema de estudios tan extensos. "Hay muchas razones", escribe. "Pero lo más importante es que los gansos Graylag exhiben una existencia familiar que es análoga en muchos aspectos importantes a la vida familiar humana".

Al igual que su ancestro salvaje y muchos humanos, la mayoría de los gansos domésticos forman vínculos duraderos, a menudo de por vida, con sus parejas elegidas (sin embargo, aquí no hay tasas de divorcio vertiginosas) ... o con cualquier otra persona que esté cerca, como Workman descubrió con sus tres primeros Sebastopols. Cuando Madam Goose murió repentinamente, los dos ganders restantes se unieron durante los dos años que le llevó adquirir un par de Sebastopols femeninas. "Pensé que estos chicos se enamorarían de sí mismos cuando les presenté a las damas, pero no estaban interesados ​​en absoluto, estaban perfectamente felices el uno con el otro. ¡Terminé comprando niños para las mujeres! " ella dice.

Durante la temporada de anidación, la gallina cubrirá una depresión en el suelo o paja con vegetación y hacia abajo antes de poner hasta 15 huevos blancos grandes. Algunos criadores retiran los huevos para la incubación artificial o el envío a los vendedores, mientras que otros criadores dejan que el ganso se siente. Incubará pacientemente su embrague durante unos 28 a 30 días mientras el ganso hace guardia. Cuando los adorables polluelos peludos luchan por salir de sus huevos, ambos padres asumen el papel de cuidador y protector.

“Los gansos tienen instintos parentales muy fuertes”, explica Horton. “En varias ocasiones les he dado pichones a parejas que no eran sus padres y les hice adoptar a los pichones. Incluso he tenido ganders solitarios que han adoptado jóvenes ".

Para el cuidador de un rebaño, sin embargo, este poderoso instinto puede ser tanto una bendición como una maldición. Los gansos son capaces de infligir dolorosos pellizcos con el pico y algunos golpes graves con las alas. La mayoría de los gansos son más agresivos durante la temporada de reproducción y algunas razas como la egipcia tienden a ser más desagradables que otras, dice Horton. Su Toulouse más amable hizo una demostración impresionante de silbidos cuando se acerca a sus nidos, aunque nunca lo han mordido. “Todo es espectáculo y su comportamiento agresivo desaparece después de la temporada de reproducción”, dice.

¿Su mejor apuesta? Déle a mamá y papá ganso suficiente espacio personal durante este momento emocional. Tenga cuidado de no dejar demasiado a los gansos estampados y nunca retroceda o se aleje de un ganso en el alboroto, advierte Holderread.

Aunque los gansos son expertos en criar a sus crías, los pichones a veces pueden quedarse atrás durante las salidas con sus padres y convertirse en víctimas de hipotermia o depredadores. Para evitar este problema, Workman pone a la madre y las crías en un pequeño corral durante dos semanas mientras el ganso hace guardia afuera. “Cuando dejo salir a la madre y los bebés, todos los demás gansos vienen corriendo y tocando la bocina”, dice Workman. “Es como una reunión, como si estuvieran diciendo 'Ven y únete a nosotros, ¡eres parte de la familia!' Son tan acogedores y protectores como comunidad. ¡Si tan solo la gente pudiera ser así! "

El ganso útil

Es probable que tus gansos no te enriquezcan poniendo huevos de oro, pero pueden ganarse el sustento proporcionando los siguientes productos y servicios agrícolas:

  1. Huevos: Bueno para revolver y hornear. Intente comercializar extras para escultores y artistas de huevos.
  2. Carne: Más oscuro, más rico, más tierno que el pavo. Una porción de 3.5 onzas de ganso asado con piel tiene 305 calorías, 25 gramos de proteína, 22 gramos de grasa.
  3. Abajo / Plumas: Valioso para almohadas cómodas y edredones aislantes ligeros.
  4. Poda / desmalezado de césped: Una vez utilizados para desyerbar una variedad de cultivos, los gansos se están convirtiendo nuevamente en desyerbadores populares a medida que los métodos orgánicos se ponen de moda (también fertilizan).
  5. Huevos fertilizados / reproductores: “Si cría razas puras o raras, generalmente puede obtener un precio bastante bueno por ellas, dependiendo de su área del país”, señala Dave Holderread, un criador de aves acuáticas que se enfoca en preservar variedades raras en su granja de Oregon.

Una manada de gansos: tipos para criar

  • africano: Estos enormes gansos lucen protuberancias prominentes en la frente y papada debajo de la mandíbula. La variedad de color tiene plumaje gris, marrón, beige y blanco.
  • Aficionado americano: Ganso de tamaño mediano a grande desarrollado en Estados Unidos, esta raza muestra plumas ricas de color beige con cordones blancos en la espalda y los costados.
  • chino: Esta capa pequeña y productiva posee un cuello delgado y elegante y una protuberancia en la frente. La variedad blanca tiene patas y pico anaranjados; el gris es de color similar al africano.
  • Embden: Estos son gansos grandes, blancos puros y la raza más común criada comercialmente en los Estados Unidos. El Embden tiene ojos azules y una postura erguida.
  • Peregrino: Descrito como tranquilo y calmado, esta es la única raza donde el ganso y el ganso se pueden distinguir fácilmente por el color; los machos son en su mayoría blancos; las hembras son grises.
  • pomeranio: Originarios de Alemania, estos gansos vienen en gris, blanco y una combinación llamativa de los dos llamados Saddleback (también se encuentran Buff Saddleback).
  • Roman Tufted: Este ganso diminuto, generalmente blanco, tiene ojos azules y un mechón redondeado de plumas que corona su cabeza.
  • Sebastopol: Plumas rizadas y emplumadas decoran esta raza antigua inusual. Vienen en variedades blancas y beige.
  • Toulouse: Ganso principalmente gris de origen francés que varía de grande a masivo. The American Livestock Breeds Conservancy reconoce tres variedades: producción, papada estándar y exhibición. La Sociedad para la Conservación de Antigüedades Avícolas considera que la Producción Toulouse es una raza separada, el ganso gris.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de diciembre / enero de 2004 de Granjas de pasatiemposrevista.


Ver el vídeo: cria de gansos (Mayo 2022).


Comentarios:

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