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Alpacas: dólares y sentido

Alpacas: dólares y sentido


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FOTO: iStock / Thinkstock

Hace apenas unas décadas, había un puñado de agricultores y ganaderos que importaban y criaban alpacas en Estados Unidos.

Ahora, gracias a una serie de factores, las alpacas se consideran una inversión ganadera lucrativa y relativamente fácil, y su número asciende a alrededor de 50,000 en este país.

Aún así, esto es una gota en el agua en comparación con alrededor de 3,5 millones de alpacas en América del Sur, su continente de origen.

¿Qué significa esto para la alpaca en América del Norte y sus criadores y propietarios? ¿Cuánto tiempo se puede sostener el crecimiento del mercado de la alpaca en este país? Y aparte de los dólares y los centavos, ¿qué hace que la alpaca sea tan adorable?

Historia de la alpaca

Las alpacas son rumiantes modificados, parte de la familia de los camélidos, que también incluye llamas y camellos. Son más pequeños que sus primos, miden alrededor de 36 pulgadas a la cruz y pesan alrededor de 150 a 200 libras.

Si bien su tamaño más pequeño y sus caras burlonas de hecho les dan un alto factor de ternura, es discutible si se pueden abrazar o no.

Muchos anuncios y sitios web de alpacas presentan la imagen omnipresente de un niño adorable abrazando a una alpaca adorable, pero al final del día se trata de criaturas ganaderas.

Es posible que encuentre alguna alpaca ocasional que disfrute de sus abrazos, pero en su mayor parte, están lo suficientemente felices como para mezclarse entre los suyos y acudir a los humanos en busca de golosinas y un buen rasguño.

Independientemente de su predisposición a ser abrazado, la alpaca es significativamente más fácil de manejar que la mayoría de los demás animales. Son más pequeños y, por lo tanto, menos intimidantes que los caballos o el ganado, no desafían las cercas como lo hacen las cabras y son resistentes y fáciles de cuidar. Las alpacas son ciertamente un ganado “fácil de usar”, lo que ayuda a explicar tanto su atractivo como inversión ganadera como su reputación de abrazar.

La historia de la alpaca explica su naturaleza resistente ... Las alpacas son originarias de América del Sur, donde los incas las criaron durante miles de años. Las vidas de los incas se entrelazaron con las de las alpacas, utilizando a los animales como vellón, alimento y transporte. Durante la colonización española de América del Sur, el número de alpacas y llamas disminuyó y los incas y su ganado huyeron principalmente a los climas más altos y duros de la Cordillera de los Andes. Como resultado, las alpacas se convirtieron en herbívoros extremadamente eficientes.

En 1984, se importaron varias alpacas a Estados Unidos desde Bolivia, Chile y Perú. Pero en 1998, Alpaca Registry Inc., con sede en EE. UU., Se cerró a cualquier animal recién importado en un esfuerzo por mejorar la raza en este país. A medida que se corrió la voz sobre la facilidad de cuidado y mantenimiento de las alpacas, ha aumentado el número de criadores y entusiastas.

Cuidados y alimentación

¿Qué tan fáciles son las alpacas de mantener? Estos son algunos conceptos básicos:

Las alpacas son herbívoros extremadamente eficientes, por lo que requieren poco pasto y, con sus patas acolchadas, son muy suaves con la tierra. Muchos criadores complementan las dietas de alpaca con heno de pasto de huerto y agregan una pequeña ración de grano granulado.

Aquellos que crían alpacas para la cría y para la producción de vellón (a diferencia de las mascotas de pastoreo) pueden querer adoptar un programa de alimentación más especializado. Por ejemplo, las hembras preñadas pueden requerir más nutrición de la que está disponible en los pastos y el heno, por lo que el propietario puede considerar suplementos nutricionales adicionales. También se pueden proporcionar bloques minerales de libre elección. Y para el criador muy particular, se pueden contratar agentes de extensión agrícola para probar el valor nutricional de los pastos y el heno disponibles.

El costo del alimento es un factor pequeño a considerar. Las alpacas solo comen entre el 1 y el 1,5 por ciento de su peso corporal por día. En términos de costo, esto equivale a unos 50 centavos por alpaca por día.

Proporcionar agua dulce es fundamental para todos los animales. Para los propietarios de alpacas en climas del norte, esto significa asegurarse de que los recipientes de agua no se hayan congelado. Los bebederos automáticos con calefacción ayudan a mantener las tareas del agua al mínimo.

Como ocurre con todo el ganado, las alpacas merecen una cuidadosa atención a su salud. Se necesitan vacunas anuales y desparasitación regular. Los procedimientos de rutina, como la desparasitación, pueden ser manejados por un propietario, lo que contribuye en gran medida a ahorrar en facturas veterinarias. De hecho, encontrar un veterinario con conocimientos en el cuidado de la alpaca se convierte en una de las primeras tareas del propietario de una alpaca. Si bien más veterinarios se están familiarizando con la raza, su número sigue siendo escaso.

La mayor preocupación para los criadores de alpacas es la atención médica a las hembras embarazadas y, por supuesto, a sus bebés, conocidos como crias. Algunos propietarios prefieren enviar a sus hembras embarazadas a granjas que tienen más experiencia en el parto, pero en realidad los partos de alpacas tienden a ser bastante fáciles. Probablemente debido al hecho de que provienen de un clima frío, los nacimientos de alpaca ocurren durante el día y generalmente no son complicados. Independientemente, un dueño de alpaca responsable querrá estar presente en el parto en caso de que ocurra algún problema. Entre las muchas habilidades que los nuevos propietarios deben estudiar antes de aventurarse en la cría se encuentra cómo lidiar con los partos problemáticos.

Los dientes y las uñas de los pies deben cortarse de forma rutinaria. Nuevamente, la mayoría de los propietarios optarán por hacer esto por su cuenta una vez que reciban la instrucción de un maestro competente. Muchos propietarios nuevos de alpacas encontrarán que el criador al que le compran su ganado puede ser una gran fuente de conocimiento cuando se trata de información sobre cuidado y mantenimiento.

Vallado y Vivienda

Dado que las alpacas rara vez desafían a las cercas, la fuerza y ​​el tipo de cerca deberían ser más para mantener a los depredadores fuera que para mantener a las alpacas adentro. Después de un huracán reciente, el criador Chris Lewis de Alpaca Advantage en Delaplane, Virginia, descubrió que algunos árboles habían caído en sus potreros, aplastando las cercas y dejando espacios abiertos hacia las carreteras. Sus alpacas, sin embargo, pensaron mejor en dejar su recinto seguro y ninguno había intentado escapar.

Los depredadores son una gran preocupación para los propietarios de alpacas, por lo que para mantener alejados a los coyotes, perros salvajes y otros, muchos criadores usan cercas de no trepar en combinación con cercas de tablas de roble estándar.

Un refugio de tres lados es generalmente suficiente para las alpacas. Dado que provienen de áreas montañosas frías y ventosas y están bien equipadas para tal clima. El calor y la humedad preocupan más a los propietarios de alpacas. La protección contra el sol es fundamental; cuando el calor y la humedad se combinan, se deben tomar medidas adicionales. Algunas granjas incorporan ventiladores y sistemas de nebulización, otras simplemente rocían sus rebaños con agua.

Los refugios deben ser lo suficientemente grandes o en número para albergar a todos los miembros del rebaño. Dado que las hembras deben mantenerse separadas de los machos (tanto sementales como castrados), se deben proporcionar cobertizos separados o, si se utilizan graneros, deben separarse.

Manadas de alpacas

Hay dos tipos de alpacas: Huacaya y Suri. El noventa por ciento de las alpacas de este país (y del mundo) son Huacaya. Se distinguen entre sí principalmente por su vellón: el vellón Huacaya es lanudo y el vellón Suri cae como rastas delgadas como un lápiz.

La mayoría de los propietarios y criadores de alpacas tienen menos de 10 animales, por lo que en este caso el manejo del rebaño es sencillo. Las hembras se mantienen separadas de los machos, y las hembras con crías jóvenes a los lados deben aislarse aún más (aunque, como animales de manada, nunca deben mantenerse completamente separadas del resto de la manada, ya que esto causará más estrés del necesario).

La manada generalmente comparte una pila de estiércol comunal, lo que hace que la alpaca sea fácil de limpiar después. Su estiércol es rico y pequeño, similar al estiércol de oveja, y es bienvenido por los jardineros incluso antes del compostaje.

Economía de la alpaca

La primera pregunta que los posibles propietarios de alpacas suelen hacer es si se puede ganar dinero con las alpacas. Si un comprador forma un plan, establece metas, prepara adecuadamente su granja (o un acuerdo de agitación con otra granja), se preocupa por el rebaño y planea cuidadosamente la reproducción, entonces la respuesta es casi un "sí" definitivo. Actualmente, todavía existe una fuerte demanda de reproductores bien educados, y esto mantiene los precios altos.

Cuando Amy Makrosky, actual presidenta de la Asociación de Criadores y Propietarios de Alpacas (AOBA) compró sus primeras cuatro alpacas hace ocho años, se preguntó: "¿Qué pasa si los precios bajan?" Como ella ya se había enamorado de las criaturas, su conclusión era, "si el mercado se cae, todavía las tendré y las seguiré amando". Afortunadamente para Makrosky, el mercado no ha caído y, por ahora, no muestra signos de disminuir. Su rebaño original de cuatro ha crecido desde entonces a unos 100, que mantiene en su granja en Texas.

Aún así, con un mínimo de alrededor de $ 12,000 por una alpaca hembra, muchos compradores querrán más de su inversión que una mascota encantadora pero cara. La cuestión de si se puede obtener un rendimiento de una inversión en alpacas radica no solo en la aparente fortaleza del mercado actual, o en la capacidad de uno para cuidar el ganado, sino también en cuán hábil e inclinado es uno para el marketing. En la actualidad, aproximadamente el 85 por ciento de los criadores de alpacas obtienen sus ingresos únicamente de la venta de ganado de cría, sin preocuparse por la venta de vellón. Esto significa que los ganaderos deben dominar el arte de vender y comercializar su ganado.

Según Chris Lewis, aunque nada está garantizado, un inversor en alpacas tendrá éxito financiero si hace un esfuerzo educado. “El mayor error que cometen los nuevos propietarios de alpacas es gastar todos sus dólares de inversión solo en reproductores”, dice Lewis. Podría ser más prudente, sugiere, si un inversor, por ejemplo, tiene $ 60,000 para gastar, dedica $ 40,000 a la cría de ganado, $ 10,000 a marketing y ventas, y reserva los $ 10,000 finales para honorarios de reproducción, facturas inesperadas del veterinario y otra miscelánea.

La cuestión de la rentabilidad también se refiere a lo que se considera "población bien educada". Dado que no hay pautas establecidas para la conformación, lo que actualmente gana en el ring de exhibición es cuál es el animal con mejor apariencia en un día determinado en el ring. En otras palabras, los criadores han estado criando para "bonitos", con un enfoque en el color y algunos puntos de conformación populares.

Sin embargo, muchos en la industria de la alpaca están comenzando a reproducirse con la mirada puesta en lo que ven como el único futuro verdadero para las alpacas: la producción de vellón. Algunos criadores ahora están considerando más detenidamente los aspectos muy técnicos de la calidad del vellón e incorporando prácticas de cría para mejorarla.

El vellón de alpaca, un producto de lujo muy codiciado, es cinco veces más cálido que la lana de oveja y siete veces más fuerte. En América del Sur, las alpacas se crían específicamente por su vellón. Aquí en los Estados Unidos, sin embargo, hay tan pocas alpacas que, hasta ahora, no existía ningún incentivo económico para comercializar el vellón más allá de los nichos de mercado de los hilanderos y tejedores manuales. El corte nacional completo (todo el vellón recolectado en un año en este país) es ahora de unas 50 toneladas, en comparación con las 4.000 toneladas de Perú. Un molino comercial podría procesar esa cantidad en tres días. Como resultado, hay poca motivación para que los grandes molinos estadounidenses dedicados a la lana de oveja se modifiquen de alguna manera para adaptarse a este nuevo producto.

Es necesario que sucedan dos cosas para cambiar la mentalidad de los grandes propietarios de fábricas estadounidenses. El número de alpacas en los Estados Unidos tiene que aumentar drásticamente (para lo cual está en camino) y los criadores deben comenzar a criar su ganado con miras a la calidad del vellón.

La Cooperativa de Fibras de Alpaca de América del Norte (AFCNA) se estableció en 1998 para ayudar a sus miembros a recolectar, procesar y distribuir su fibra de alpaca. Si bien aún no genera ganancias, la Cooperativa espera que una mayor conciencia de sus objetivos, junto con un mayor número de criadores de alpacas interesados ​​en trabajar el ángulo de la fibra de su industria, signifique ganancias para todos los involucrados lo suficientemente pronto.

Dejando a un lado la fibra, ciertamente se puede ganar dinero en el mercado de la cría de ganado, ya que ese mercado está lejos de estar saturado y tiene una fuerte demanda. En el momento de escribir este artículo, una hembra bien educada puede alcanzar fácilmente $ 20,000 y recientemente se subastó un magnífico pastor-padre por un récord de $ 250,000.

Varios factores aseguran el crecimiento futuro del mercado. A partir de 1998, las alpacas importadas ya no pueden registrarse en el Alpaca Registry Inc. Aunque aparentemente todavía se pueden importar alpacas, las preocupaciones sobre la fiebre aftosa han cerrado, en su mayor parte, a Estados Unidos de nuevas importaciones. Además, se recomienda encarecidamente a los inversores en el mercado de la alpaca que trabajen estrictamente solo con animales registrados. Todo esto, combinado con el hecho de que las alpacas tienen solo una cría por año, hace que la tasa de crecimiento esté marcada.

Entrar en el mercado

Una entrada típica en el negocio de la cría de alpacas es algo como esto: un criador nuevo en la industria prepara su granja (cercas, refugios, alimento, etc.) y compra su rebaño de alpacas, generalmente concentrando su inversión inicial en hembras reproducidas. Digamos que invierte $ 90.000 en cinco mujeres. Cada hembra criada produce una cría en un año. Aproximadamente la mitad de la descendencia serán hembras, la mitad machos. Algunas de las crías hembras se venderán, el resto se conservará para aumentar la manada reproductora. En cinco años, la manada inicial de cinco hembras criadas puede crecer hasta 30 animales, lo que ahora deja al criador con un valor (potencial) de $ 500,000 en alpacas. Incluso antes de que se obtenga una rentabilidad real, los propietarios de alpacas disfrutan de varias ventajas fiscales, desde la depreciación hasta las reducciones de impuestos inmobiliarios.

Aquellos que no puedan aportar el efectivo inicial necesario para realizar tal inversión pueden aprovechar las opciones de financiamiento que ofrecen muchas granjas de cría de alpacas. Otra opción para aquellos que no pueden hacer un gran desembolso inicial de efectivo es unirse a un sindicato de inversión de alpacas donde cada miembro invierte un cierto porcentaje para la compra y cuidado de alpacas.

Cualquiera que sea la ruta de entrada que se tome, el potencial retorno significativo de la inversión dentro de cuatro o cinco años es parte de lo que está impulsando este mercado. Pero muchas personas también parecen sentirse atraídas por las alpacas por las ventajas de su estilo de vida. Con requisitos de tierra tan pequeños (según la geografía y el manejo de los pastos, se pueden mantener entre cinco y 10 alpacas por acre), y la facilidad de cuidado y reproducción, muchos agricultores novatos y aficionados ven a las alpacas como una puerta de entrada fácil a la ganadería.

Lewis cree que muchas personas, incluido un número significativo de jubilados, en el mundo posterior al 11 de septiembre se han sentido atraídas por un estilo de vida rural más simplificado. Y las alpacas encajan fácilmente y son bienvenidas con esa inclinación de “volver al campo”. “Después del 11 de septiembre, hubo un gran aumento de interés [en las alpacas]”, señala Lewis. "La gente se inclinaba hacia un conjunto diferente de valores, una forma más anticuada de hacer las cosas, donde la seguridad y la calidad de vida son más importantes".

Como señala Lewis, las alpacas se mezclan muy bien con esas nuevas inclinaciones. "Es un placer estar cerca".

Dónde encontrar alpacas

Los criadores y propietarios de alpacas están muy conectados a las tecnologías y métodos de comunicación del siglo XXI.

Descubrir más sobre las alpacas en Internet es divertido y fácil. Además, muchos sitios tienen funciones de búsqueda que facilitan la búsqueda de criadores de alpacas cerca de usted. Los conocedores de la industria de la alpaca a menudo fomentan las visitas a las granjas para aquellos que incluso están considerando invertir en alpacas.

Probablemente porque saben que el tiempo que pasan con alpacas es en última instancia una experiencia adictiva.

  • Asociación de Criadores y Propietarios de Alpacas (AOBA): www.alpacainfo.com. En el sitio web oficial de AOBA puede localizar criadores, consultar el extenso calendario de eventos, solicitar información impresa y en video sobre las alpacas (y su cría y cuidado), o simplemente examinar sus páginas para obtener mucha información sobre cómo comenzar con las alpacas.
  • Alpaca Registry Inc. (ARI): www.alpacaregistry.net. Esta base de datos que contiene la genealogía, el tipo de sangre y los registros de propiedad de las alpacas en América del Norte contiene información sobre los requisitos y beneficios de la membresía. Desde su inicio a fines de 1988, el Registro ha ordenado el tipado sanguíneo como requisito para el registro y acepta solo crías de alpacas registradas que califiquen por tipaje sanguíneo.
  • Nación Alpaca (www.alpacanation.com) es un sitio web independiente donde las granjas de alpacas individuales pueden anunciar sus servicios y ventas de ganado. El sitio está bien organizado, es fácil de navegar y es un gran lugar para comenzar a comprar alpaca "virtual".
  • ILoveAlpacas.com: www.ilovealpacas.com. Ya ha visto los comerciales, ahora disfrute del sitio. Esta campaña publicitaria fue financiada y creada por un grupo de alrededor de 100 criadores de alpacas. Muchos de estos criadores tenían una valiosa experiencia en marketing y comunicaciones de sus carreras profesionales anteriores y este conocimiento combinado ahora se está aplicando a sus esfuerzos de marketing de alpaca. El sitio, si bien contiene información básica de introducción a la industria de la alpaca, está diseñado fundamentalmente para dirigir a los posibles inversores a las granjas de alpacas cercanas.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de julio / agosto de 2004 de Granjas de pasatiempos revista.


Ver el vídeo: The Story of Alpaca Wool from Peru (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Gokazahn

    Esta condicionalidad, ni más, nada menos

  2. Barram

    Confirmo. Todo lo anterior es cierto. Discutamos este tema. Aquí o en PM.

  3. Zusar

    Seguramente tendrás razón

  4. Bogart

    Maravilloso, esta preciosa oración

  5. Tygozragore

    Felicidades, que palabras... maravilloso pensamiento



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